虎御前の太刀

虎御前の太刀(とらごぜのたち)  


茎切付銘「竹中重治所持」
名物虎御前
個人蔵 京都井伊美術館寄託(京都市東山区 旧中村甲刀修史館)

  • 竹中家ではこれを関元重(架空の刀工)と誤伝。「太閤記」にも元重と書かれているが、備前元重ではなく、関兼常作の末古刀とみられている。

竹中半兵衛尉
戦場之出立は、静かなる馬に乗、虎御前と云刀(元重)を常の如くにさし、具足は馬皮のうらを表に用い、つぶ漆にてあらあらとぬりたるを、あさ黄の木綿糸にてをどし立、甲は一谷の立物打たるを猪首に著なし、餅の付たる浅黄之木綿筒服を長々と打はおり、ゆらりゆらりと打みえしなり。

由来  

  • 竹中半兵衛が、小谷城攻めの際に虎御前山で功を挙げた時に秀吉から拝領した刀。

来歴  

  • 秀吉から竹中半兵衛に下賜。
  • 半兵衛没後、「虎御前の太刀」は山内一豊に譲られたという。
    半兵衛の死後、遺品は一ノ谷兜は福島正則へ、虎御前の太刀は山内一豊へ、采配は黒田長政に分け与えられた。なお朝鮮出兵時に福島正則と黒田長政が仲違いをしてしまうが、帰国後に「旧交の御親み捨て難き」として互いの愛用のかぶとを交換し和解の印とした。長政は「大水牛の兜」の写しを、正則は半兵衛の遺品である「一ノ谷兜」の写しをそれぞれ相手に贈っている。
  • 虎御前の太刀は、明治末には京都国立博物館に保管されていたが、その後個人所蔵に。
  • 現在は京都の井伊美術館に寄託されている。
    井伊美術館の館長井伊達夫氏(旧姓中村)は、2007年に婿養子となって井伊兵部少輔家の名跡を継ぎ現当主。




虎御前山(とらごぜやま)  

  • 滋賀県長浜市にある独立した小さな山。南北に長く、南尾根をとくに「八相山(はっそうざん)」と呼んでいる。
  • 古くは足利尊氏がここに陣をおき、対立した弟足利直義との激戦を繰り広げている。観応2年(1351年)の「八相山の戦い」。
  • その200年後、元亀元年(1570年)の姉川の戦い後に小谷城にこもった浅井氏攻略に向け、信長は小谷城に対面する位置にある虎御前山に目をつけ、ここを要塞化している。
  • 3年後の天正元年(1573年)にようやく小谷城を攻略し、戦国大名浅井氏は滅亡した。
  • 「虎御前山」の名前は、虎姫伝説にちなんで付けられた。

    始は長尾山と号す、此山に桃須谷(ももすだに)といふ処あり、其谷に井筒と号する泉あり。此地に一人の美女忽然として顕れたり、容色類なし。せゝらぎ長者娶りて妻とす、其の名を虎御前といふ。懐胎して十五筋の小蛇を産す、甚之を恥じて山東の淵に身を投ず、今の女性淵(みせがふち)是也、爾来此山を虎御前山と号すといふ。(近江輿地誌略)

    • せせらぎ(世々開)長者とは、村の水不足を憂い高時川から水を引く大事業を行ったとされる人物。
    • 世々開はたいそう悲しんだが、立派に15人の子供を育て上げ、成人する頃には人間となったく変わらない容姿になったという。世々開は子どもたちに土地を分け与えたため、虎姫は15の村からできていたとも伝わる。
    • 滋賀県長浜市中野町には世々開長者の碑が残る。
  • 「曽我物語」に登場する鎌倉時代の遊女「虎御前(とらごぜ、曾我祐成の妾)」とは関係がない。