塩留めの太刀

塩留めの太刀(しおどめのたち)  

太刀
銘 弘□
刃長82.7cm、反り3.6cm
重要文化財
東京国立博物館所蔵

  • 銘の「弘」については他に例がなく不明。
  • 上杉家では来国行の作としていたが、刃長二尺七寸三分、小板目肌に映りが鮮やかに現れ、直刃に丁字混じりという作風から現在は備前一文字とみられている。
    文化財登録でも「備前一文字弘(びぜんいちもんじひろ)」としている。
  • 鎬造り、庵棟、腰反り高く踏ん張りがある。中峰猪首峰。鋩子表裏わずかに乱れ込み、先小丸。表裏に棒樋を掻き流す。生ぶ中心、先栗尻。目釘孔1個。

由来  

  • 武田信玄が塩止めされた時に上杉謙信が塩を送ったという「敵に塩を送る」の逸話に登場する太刀

来歴  

  • いわゆる塩止めの際に武田家から上杉家へと贈られたという逸話で有名な太刀
  • 武田・北条・今川の甲相駿三国同盟は、永禄3年(1560年)の桶狭間の戦いで今川義元が敗れるとほころびを見せ始める。
  • 永禄8年(1565年)甲斐の武田信玄は嫡男であった武田義信を廃嫡し、その2年後に自害へ追い込むと、義信の妻であった今川義元の娘(嶺松院)を駿河へ送り返している。
    嶺松院は定恵院の娘で氏真の同母妹にあたる。母の定恵院は武田信虎の長女で、信玄の同母姉。天文6年(1537年)に今川義元の正室となり、今川氏真、嶺松院を産んだ。この定恵院が嫁ぐとき今川家に贈られたのが、後の「義元左文字」である。4年後の天文10年(1541年)武田信虎は娘夫婦に会うために駿河を訪問するが、嫡子晴信(信玄)により帰国を阻止されそのまま駿河にとどまることとなる。定恵院は天文19年(1550年)に32歳で没。その2年後、定恵院の娘である嶺松院はいとこにあたる武田義信と結婚する。
  • この嶺松院の送還により甲駿関係は緊迫し、今川氏真は相模の北条氏康と共に、甲斐への塩止めを行ったという。この時に信玄が年来の敵である謙信に使いを送り、謙信が義によって甲斐に塩を送ったことから「敵に塩を送る」という故事となって今に伝わる。
  • 本刀は、その謝礼として武田信玄が上杉謙信に贈った太刀であるという。
    この塩留めの逸話については諸説あり。後述するように、上杉家ではそもそも信玄ではなく信虎からの贈物であるとする。
  • ただし、上杉家の刀剣台帳には信玄の父、武田信虎より贈進となっている。

    国行 太刀銘ニテ弘ノ一字アリ 刃長二尺七寸三分
    武田信虎ヨリ贈進
    (上杉家御腰物元帳

    信虎から、いつ頃何のために贈られたのかは残されておらず不明。武田信虎は天文10年(1541年)に甲斐を追放されたのち駿河にとどまるが、その後は頻繁に京都や奈良、高野山などを訪れており、将軍足利義輝にも仕候した。永禄3年(1560年)には菊亭晴季に末女を嫁がせたという。信玄が西上作戦の途上で死んだ翌年、天正2年(1574年)には高遠城にも立ち寄っており、勝頼とも対面している。その年3月5日に高遠城で死去した。享年81。行動範囲を考えると甲斐追放後の後半生に贈られた可能性が高く、時期を特定することは難しい。

  • いずれにしろ武田家から上杉家に贈られたものであり、上杉家ではこれを「上杉家御手選三十五腰」の一つとして大切に伝え続けた。